Como mejorar tu sistema inmune.

Maneras útiles de fortalecer su sistema inmunológico y combatir enfermedades

¿Cómo puedes mejorar su sistema inmunológico? En general, tu sistema inmunológico hace un trabajo extraordinario al defenderte contra los microorganismos que causan enfermedades. Pero a veces falla: un germen lo invade con éxito y enfermas. ¿Es posible intervenir en este proceso y estimular su sistema inmunológico? ¿Y si mejoras tu dieta? ¿Tomar ciertas vitaminas o preparaciones a base de hierbas ayudará? ¿Realizar otros cambios en el estilo de vida con la esperanza de producir una respuesta inmune casi perfecta?

¿Qué puedes hacer para estimular su sistema inmunológico?

La idea de aumentar tu inmunidad es tentadora, pero la capacidad de hacerlo resulta difícil de alcanzar por varias razones. El sistema inmunológico es precisamente eso: un sistema, no una sola entidad. Para funcionar bien, requiere equilibrio y armonía. Aún hay mucho que los investigadores desconocen sobre las complejidades y la interconexión de la respuesta inmune. Por ahora, no existen vínculos directos científicamente probados entre el estilo de vida y una función inmunológica mejorada.

Pero eso no significa que los efectos del estilo de vida en el sistema inmunológico no sean intrigantes y no deban estudiarse. Los investigadores están explorando los efectos de la dieta, el ejercicio, la edad, el estrés psicológico y otros factores sobre la respuesta inmunitaria, tanto en animales como en humanos. Mientras tanto, las estrategias generales para una vida saludable son una buena manera de comenzar a darle ventaja a tu sistema inmunológico.

Formas saludables de fortalecer su sistema inmunológico

Tu primera línea de defensa es elegir un estilo de vida saludable. Seguir las pautas generales de buena salud es el mejor paso que puede tomar para mantener naturalmente tu sistema inmunológico fuerte y saludable. Cada parte de tu cuerpo, incluido tu sistema inmunológico, funciona mejor cuando está protegido de los ataques ambientales y reforzado por estrategias de vida saludable como estas:

- No fume.
- Consume una dieta rica en frutas y verduras.
- Haz ejercicio regularmente.
- Mantén un peso saludable.
- Si bebes alcohol, bebe solo con moderación.
- Duerme lo suficiente.
- Toma medidas para evitar infecciones, como lavarte las manos con frecuencia y cocinar las carnes a fondo.
- Trata de minimizar el estrés.

Aumenta tu inmunidad de forma saludable

Muchos productos en los estantes de las tiendas afirman que aumentan o respaldan la inmunidad. Pero el concepto de aumentar la inmunidad en realidad tiene poco sentido científicamente. De hecho, aumentar la cantidad de células en su cuerpo, células inmunes u otras, no es necesariamente algo bueno. Por ejemplo, los atletas que practican el "dopaje sanguíneo", es decir, bombear sangre a sus sistemas para aumentar su número de células sanguíneas y mejorar su rendimiento, corren el riesgo de sufrir accidentes cerebrovasculares.

Intentar estimular las células de su sistema inmunológico es especialmente complicado porque hay tantos tipos diferentes de células en el sistema inmunológico que responden a tantos microbios diferentes de muchas maneras. ¿Qué células debería aumentar y en qué número? Hasta ahora, los científicos no conocen la respuesta. Lo que se sabe es que el cuerpo genera continuamente células inmunes. Ciertamente, produce muchos más linfocitos de los que posiblemente pueda utilizar. Las células adicionales se eliminan a través de un proceso natural de muerte celular llamado apoptosis, algunas antes de que vean cualquier acción, otras después de que se gana la batalla. Nadie sabe cuántas células o cuál es la mejor combinación de células que necesita el sistema inmunológico para funcionar a un nivel óptimo.

Sistema inmunológico y edad

A medida que envejecemos, nuestra capacidad de respuesta inmunitaria se reduce, lo que a su vez contribuye a más infecciones y más cáncer. A medida que ha aumentado la esperanza de vida en los países desarrollados, también lo ha hecho la incidencia de enfermedades relacionadas con la edad.

Si bien algunas personas envejecen de manera saludable, la conclusión de muchos estudios es que, en comparación con las personas más jóvenes, los ancianos tienen más probabilidades de contraer enfermedades infecciosas y, lo que es más importante, más probabilidades de morir a causa de ellas. Las infecciones respiratorias, la influenza, el virus COVID-19 y, en particular, la neumonía son una de las principales causas de muerte en personas mayores de 65 años en todo el mundo. Nadie sabe con certeza por qué sucede esto, pero algunos científicos observan que este mayor riesgo se correlaciona con una disminución de las células T, posiblemente debido a que el timo se atrofia con la edad y produce menos células T para combatir las infecciones. No se comprende completamente si esta disminución en la función del timo explica la disminución de las células T o si otros cambios juegan un papel. Otros están interesados ​​en saber si la médula ósea se vuelve menos eficiente para producir las células madre que dan lugar a las células del sistema inmunológico.

Parece haber una conexión entre la nutrición y la inmunidad en los ancianos. Una forma de desnutrición que es sorprendentemente común incluso en países ricos se conoce como "desnutrición por micronutrientes". La desnutrición de micronutrientes, en la que una persona tiene deficiencia de algunas vitaminas esenciales y oligoelementos que se obtienen o complementan con la dieta, puede ocurrir en los ancianos. Las personas mayores tienden a comer menos y a menudo tienen menos variedad en sus dietas. Una pregunta importante es si los suplementos dietéticos pueden ayudar a las personas mayores a mantener un sistema inmunológico más saludable. 

La dieta y tu sistema inmunológico

Como cualquier fuerza de combate, el ejército del sistema inmunológico marcha sobre su estómago. Los guerreros sanos del sistema inmunológico necesitan una nutrición buena y regular. Los científicos han reconocido desde hace mucho tiempo que las personas que viven en la pobreza y están desnutridas son más vulnerables a las enfermedades infecciosas. Sin embargo, no se sabe con certeza si el aumento de la tasa de enfermedad se debe al efecto de la desnutrición en el sistema inmunológico. 

¿Entonces que puedes hacer? Si sospecha que su dieta no le proporciona todas sus necesidades de micronutrientes (tal vez, por ejemplo, no le gusten las verduras), tomar un suplemento multivitamínico y mineral diario puede traer otros beneficios para la salud, más allá de los posibles efectos beneficiosos sobre el sistema inmunológico. Tomar megadosis de una sola vitamina no lo hace. Además no es necesariamente mejor.

Estrés y función inmunológica

La medicina moderna ha llegado a apreciar la estrecha relación entre la mente y el cuerpo. Una amplia variedad de enfermedades, que incluyen malestar estomacal, urticaria e incluso enfermedades cardíacas, están relacionadas con los efectos del estrés emocional. A pesar de los desafíos, los científicos están estudiando activamente la relación entre el estrés y la función inmunológica.

Por un lado, el estrés es difícil de definir. Lo que puede parecer una situación estresante para una persona, no lo es para otra. Cuando las personas están expuestas a situaciones que consideran estresantes, les resulta difícil medir cuánto estrés sienten, y al científico le resulta difícil saber si la impresión subjetiva de una persona sobre la cantidad de estrés es precisa. El científico solo puede medir cosas que pueden reflejar estrés, como la cantidad de veces que el corazón late por minuto, pero tales medidas también pueden reflejar otros factores.

Sin embargo, la mayoría de los científicos que estudian la relación entre el estrés y la función inmunológica no estudian un factor estresante repentino y de corta duración; más bien, tratan de estudiar factores estresantes más constantes y frecuentes conocidos como estrés crónico, como el causado por las relaciones con familiares, amigos y compañeros de trabajo, o desafíos sostenidos para desempeñarse bien en el trabajo. Algunos científicos están investigando si el estrés continuo afecta el sistema inmunológico.

Pero es difícil realizar lo que los científicos llaman "experimentos controlados" en seres humanos. En un experimento controlado, el científico puede cambiar uno y solo un factor, como la cantidad de una sustancia química en particular, y luego medir el efecto de ese cambio en algún otro fenómeno mensurable, como la cantidad de anticuerpos producidos por un tipo particular de sustancia química. célula del sistema inmunológico cuando se expone a la sustancia química. En un animal vivo, y especialmente en un ser humano, ese tipo de control simplemente no es posible, ya que le suceden muchas otras cosas al animal o la persona en el momento en que se toman dichas medidas.

A pesar de estas inevitables dificultades para medir la relación entre el estrés y la inmunidad, los científicos están progresando.

Ejercicio: ¿Bueno o malo para la inmunidad?

El ejercicio regular es uno de los pilares de una vida sana. Mejora la salud cardiovascular, reduce la presión arterial, ayuda a controlar el peso corporal y protege contra una variedad de enfermedades. Pero, ¿ayuda a estimular su sistema inmunológico de forma natural y a mantenerlo saludable? Al igual que una dieta saludable, el ejercicio puede contribuir a una buena salud general y, por lo tanto, a un sistema inmunológico saludable. Puede contribuir aún más directamente al promover una buena circulación, lo que permite que las células y sustancias del sistema inmunológico se muevan libremente por el cuerpo y hagan su trabajo de manera eficiente.

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